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Les canaux d'irrigation

Les canaux d'irrigation datent du début du Moyen Age, les catalans se sont organisés pour irriguer leurs terres. Des canaux, dérivant l'eau des rivières ont été aménagés. Ces canaux ont d'abord été la propriété des seigneurs qui accordaient des concessions aux meuniers et aux agriculteurs, l'usage de l'eau étant réglementé par la puissance publique. Progressivement, suite à l'abollition de la féodalité, les canaux sont devenus la propriété des tenanciers, déjà constitués en asssociation, afin de les entretenir. Ces associations syndicales autorisées par la préfecture (ASA) sont aujourd'hui régies par la loi du 21 juin 1965

Au début du XX ème siècle, on comptait 400 ASA gérant plus de 5000 Km de canaux pour l'irrigation de 30 000 hectares.
Aujourd'hui il existe environ 220 ASA, ce qui représente 3 000 km de canaux principaux et 30 000 ha irrigués (dont 6 000 ha de sous-pression): arboriculture, maraîchage, fourrage.

Fonctionnement des canaux

En règle générale, chaque canal dispose d'un droit d'eau. L'eau dérivée de la rivière à partir d'une prise d'eau est amenée par le canal principal.

  • En irrigation gravitaire

Cette eau est répartie entre les branches secondaires (les agouilles) pour desservir les différentes parcelles. Ce système rustique est le moins cher et le plus courant sur le département. Par contre il induit une consommation d'eau importante puisqu'une partie de l'eau utilisée ne va pas directivement au pied des cultures. Aussi, des tours d'eau sont régulièrement mis en place pour parvenir à satisfaire l'ensemble des utilisateurs.

  • En irrigation sous pression

L''eau est directement pompée dans le canal principal et dessert les parcelles via un réseau d'irrigation par goutte à goutte. En goutte à goutte, l'eau est directement amenée aux plantes. Ainsi 100% de l'eau utilisée est efficace puisqu'il n'y a pas de perte. Cela constitue en outre une économie de main d'oeuvre.

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Le saviez vous?

  • En vue de satisfaire les besoins des milieux aquatiques et l'ensemble des usages, les débits prélevés dans les cours d'eau sont strictement réglementés. En effet, a minima 1/10 du débit moyen annuel de la rivière (ou le débit minimum biologique si celui ci est supérieur) doit être laissé dans le cours d'eau.

  • Dans le département des Pyrénées Orientales des études sur les volumes prélevables sont conduites sur tous les bassins versants du département par l'Agence de l'Eau RMC pour le compte de l'état. Ces études doivent définir, en fonctions des périodes de l'année, quelle est la ressource potentiellement prélevable pour maintenir les cours d'eau dans un état écologique satisfaisant.
    En période estivale, quand les besoins sont les plus importants, il est parfois difficile de concilier préservation des milieux et prélèvements: des mesures de gestion de crise peuvent alors être mises en place.

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Qu'est ce qu'une ASA ?

Une Association Syndicale Autorisée, est une personne morale qui regroupe des propriétaires de biens immobiliers voisins, pour la réalisation d'aménagements spécifiques ou leur entretien, tel que la création et l'entretien de voiries privées, de canaux d'irrigation, de digues contre les inondations...

Attention au terme d'association: ces structures sont sans rapport avec les associations de la loi de 1901!

En savoir plus: télécharger le document pdf "fiche d'identité d'une ASA"

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Contact

Direction Eau, Agriculture, Environnement
Pôle Barrages-hydraulique
Ancien Hôpital Militaire
32 av Maréchal Foch
66906 Perpignan cedex
Tel. 04 68 85 82 36

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tél: 04 68 35 87 86

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tél: 04 68 35 74 00

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